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当“比特”变成一个“币”
  • 2013-5-3 14:40:33
  • 类型:原创
  • 来源:电脑报
  • 报纸编辑:邓晓进
  • 作者:魏政军
【电脑报在线】比特币是什么?这个产生于互联网世界的虚拟货币,许多人并不知道它是什么。但它,可以购买衣服、食物甚至房子;它,还可以支付酒店费用、慈善捐款、也可以兑换成现实的货币……
        比特币是什么?这个产生于互联网世界的虚拟货币,许多人并不知道它是什么。但它,可以购买衣服、食物甚至房子;它,还可以支付酒店费用、慈善捐款、也可以兑换成现实的货币……
        比特币是什么?是史上最伟大的货币发明,还是史上最危险的货币;是货币的未来,还是只是梦一场……
        比特币是什么?是一场伟大的互联网金融试验,还是一个由极客主导的庞大骗局?一切都是未知数……
 
比特币,互联网金矿还是泡沫?


        比特币的捐款风波

        时下,比特币正大出风头。
        4月20日,雅安地震牵动万千中国人的心。一方有难八方支援,在红十字会让国人心灰意冷的情况下,壹基金成为了人们爱心捐款的出口。令人惊奇的是,壹基金决定接受比特币的捐赠。
        虽然具体操作形式是由壹基金汇集了比特币之后,将它们兑换成人民币再捐给灾区,但是这确是国内比特币最新应用于慈善事业。这一消息也令内众多比特币爱好者欢欣雀跃。“这(壹基金)可是是中国第一个接受比特币捐赠的NGO,比特币也是第一次在中国成为捐赠物。”
        比特币中国在微博中写道,“大家应该感到无比的自豪!”比特币中国是国内比特币交易平台,此次壹基金的比特币捐款最后都将在该平台上兑换成人民币。
        自从壹基金接受比特币捐款的消息公布,比特币的爱好者们也纷纷通过比特币来表达他们的爱心。
        截至4月26日,壹基金的比特币账户已经收到了233.79398818个比特币。以当天的平均价格1比特币兑换大约141美元换算的话,相当于比特币的爱好者们一共给灾区人们捐款32965万美元。
        事实上在国外,比特币在捐款中使用早已不是什么新鲜事了。2011年“占领华尔街”运动发生后,随着美国政府封杀掉民众普通的捐款渠道,此时就有比特币爱好者鼓励参加“占领华尔街运动”的示威者通过比特币捐款。因为比特币是一种点对点的流通方式,不受中央政府管控。
        壹基金接受比特币捐款的消息,被国内媒体广泛报道之后使得更多的中国人知道了比特币。其实,比特币在国外真正流行起来也是在最近的一两个月时间里。
        在今年3月份塞浦路斯爆发银行危机的时候,比特币开始蛮声海外。没有一个中央发行机构的比特币开始从极客世界的小圈子流行于世界的舞台,广泛被接受。
        日前,美国著名社交新闻网站Reddit宣布接受用户使用比特币购买该网站的金牌服务,在此之前Reddit这项服务接受Paypal以及谷歌钱包付款。另外,著名博客平台WordPress也宣布接受比特币。
        “比特币流行是一个超新星现象,而这更多归功于欧盟处理塞浦路斯的真实货币时的猥琐行为。”为美国《时代》和《观察家》杂志撰文的专栏作者李夫肯德在文章《比特币如何会让国家垮掉?》说道。
        为了得到欧盟100亿欧元的援助,塞浦路斯在2013年3月末对本国内存款采取了强制性措施,10万欧元以上存款中超出10万欧元的部分,37.5%被转为塞浦路斯银行的股权,22.5%被冻结,剩下的40%被暂时冻结直至援助结束。
        政府之手直接伸进了百姓的口袋,这势必引起民众的不满。人们开始不信任银行和政府的同时,也开始寻找传统货币的替代品,为自己的存款寻找出路。
        就在这时,他们突然发现能在全球自由流通的比特币或许可以挽救他们的财富。李夫肯德说:“比特币把银行业从银行家身上剥夺,把金钱和政府松绑。”
        WeUseCoins.com是一个比特币入门网站,讲解比特币是什么、如何使用。据媒体报道,在塞浦路斯危机高峰期,该网站最大的访问量正是来源于塞浦路斯,“比其他任何国家都要多。”WeUseCoins.com网站创始人斯蒂芬•托马斯对媒体记者说。
        同时,加拿大证券分析网StockHouse.com创始人及TDV Media公司首席执行官贝里克宣布:计划在塞浦路斯开通一台可以提取比特币的自助柜员机(ATM),方便民众将存款兑换为比特币,以解救深陷泥沼的塞浦路斯。
        计划一经宣布,贝里克就收到了许多预约单子,“简直快要把我淹没了。”贝里克说。
        随着社交媒体的广泛讨论,同时又由于流动资本追逐最新事物的本性,以及储户对塞浦路斯银行业危机感到不安,比特币对美元的汇率开始飙升。
        3月5日,1个比特币在的价值大约是40美元,到了3月30日,1个比特币价值就超过92美元,升值130%。而到了4月10日这一天,比特币兑美元的汇率就蹿升到有史以来最高值:266美元。

        比特币以末日的拯救者姿态出现,因此在短时间引起了不冷静的追捧,不过在4月10日之后,比特币的价格开始回落。经历连续7天的熊市,比特币目前的价格维持在120到140美元之间。


        比特币是什么?
        法兴资深货币策略师塞巴斯蒂安•加里说:“与其说比特币的大涨行情是由塞浦路斯的不确定因素引发,倒不如说是通过数据挖掘来创造货币这种规则令人新奇。”
        和国人所熟悉的“Q币”类似,比特币也是一种网络虚拟货币。
        2009年1月3日,第一枚比特币诞生,由一位名叫中本聪(Satoshi Nakamoto)的人“生产”出来。
        在2月11日晚上,中本聪在P2P 基金会(p2pfoundation)网站上发帖,称自己开发出了一个叫作比特币的开源P2P(点对点)电子现金系统,它完全去中心化,没有中央服务器或者托管方,所有一切都是基于参与者。
        “传统货币最根本的问题,是信任。央行必须让人信任它不会让货币贬值,但是历史上这样的事情一再发生。”中本聪在帖子中详细介绍了生产比特币的缘由:不信任政府。这与塞浦路斯危机发生后人们对政府、银行失去信心一样。
        中本聪在一篇阐述比特币制造原理的论文中详细介绍了比特币。
        概括来说,比特币基于一套密码编码、通过复杂算法产生,这一规则不受任何个人或组织干扰,去中心化;任何人都可以下载并运行比特币客户端而参与制造比特币;比特币利用电子签名的方式来实现流通,通过P2P分布式网络来核查重复消费。每一块比特币的产生、消费都会通过P2P分布式网络记录并告知全网,不存在伪造的可能。
        挖掘“比特币矿”的本质是在P2P网络上制造新区块(block)的过程。接入网络的电脑只要下载比特币挖矿的相关应用程序,就会不停地运算由这个公式不断产生出来的数学题,每个题的解都是一组64位的数字,也就是一个区块。系统运行内建的机制会在平均大约每10分钟确认一个区块。
        软件算法决定了制造一个全网络都认可的新区块很难,如果参与者越多,新区块产生得就越慢。
        区块的总数乘以每个区块的比特币值就是现存的比特币总数。每个区块的币值在最初的21万个区块中是50,也就是最开始每小时会发行 300 个新的比特币,因此在最初的四年里会有1050万个比特币被制造出来。
        区块内包含的比特币每隔四年减半。在2012年11月28 日这一天,最初的1050万个比特币已经被“挖”出,随之减半。而目前每个区块的币值是25,也就是每小时会发行150个新的比特币。2017年,是12.5,每小时发行75个新的比特币
        以此类推,大约在2140年,所有2100万个比特币将全部被挖出,然后将不再有新的比特币被生产出来。
        为了应对数量不够的情况,目前的数据结构下,每个比特币还可以切分成10的8次方份,这也就是为什么壹基金收到的比特币捐款数量会精确到小数点之后的8位。0.00000001比特币也是目前比特币的最小单位。
        和传统货币最大的不同是,比特币没有一个中央发行机构。人们只需要打开电脑,运行比特币软件,就可以参与比特币的制造。
        比特币基于加密算法的生成办法,一方面取代了央行,另一方面解决了信任问题。比特币是人类历史上第一次尝试去中心化、不再基于对中央发行机构信任的货币系统,这个特征受到最多的追捧,被誉为是货币的未来。
        比特币基于密码编码、通过复杂算法的产生原理,对于普通人来说就像是一个谜。而同时比特币的发明者中本聪也是一个令人费解的谜。
        2010年末,一手发明了比特币的中本聪完全退出了该项目。更令人觉得奇怪的是,在整个互联网上几乎找不到这个神秘人物的任何痕迹。有人试图从第一个使用比特币的人来找到中本聪,但是最后发现第一个使用比特币的人是一个使用密码邮件的人,身份无从查证。
        到目前为止,没有人见过中本聪。于是有人猜测中本聪或许不是一个“人”,而可能是一个团队。
        其名字中本聪(Satoshi Nakamoto)可能是三星(Samsung)、东芝(Toshiba)、中道(Nakamichi)和摩托罗拉(Motorola)四家科技公司名字组合而成。

        不过也有人认为,中本聪其实是比特币去中心化本质的一个很好的体现。他逐渐淡出这个项目,以创造一个真正去中心化的体系,这是非常值得尊敬的。

 

        是货币改造还是一场泡沫
        “此物一出天下反”。这是人们用来形容比特币的话。但是不得不承认,比特币被发明之后,在很长时间里一直仅仅是极客们的玩具。
        直到2010年5月,才第一次被当做货币。一位佛罗里达的程序员用10000个比特币购买了两个棒约翰的比萨饼——他把比特币转给了一位在英国的用户,这名英国人横跨大西洋用信用卡帮他付了款。现在看来,这两个比萨饼应该是世界上最贵的,价值100万多美元。
后来,比特币交易价格在2011年1月突破1美元,同年6月份冲到31美元。尽管如此,比特币仍然没有引起金融家们的注意。在资金大鳄当时看来,比特币就像是“小孩子玩的玩具”。
        与此同时,比特币这个朝气蓬勃的网络金融试验也遭受了一次突如其来的重创。
        2011年 6 月19 日,Mt.Gox平台的比特币大幅贬值,瞬间从18美元跌至1美分。位于日本的Mt.Gox是全球最大的比特币交易平台。而此次比特币贬值缘于一个被黑客侵袭了的账户,随后交易平台被迫停止服务,不过仍有26.1万个比特币最终以1美分的价格成交。
        尽管Mt.Gox 在不到1个小时候恢复了之前的价格,然而这次袭击事件无疑还是使人对比特币的安全产生了疑虑。
        虽然此后比特币交易平台已经明显提升了安全性,可是仍屡有比特币账户遭遇黑客攻击比特币被窃取的消息传出。而这些黑客攻击对比特币的安全问题无疑是雪上加霜。安全性问题一直以来也是人们对比特币最大的担心。
        “货币本来就没有固有价值,其价值是由信用决定的。”伦敦新经济基金会的柯林斯说,目前来自世界各地的人们都在丧失对主权国家所发行货币的信心。
        随着人们也逐渐意识到现实中的货币并不一定比比特币更加安全时,从2012年起,比特币的价值开始新一轮攀高,并且在塞浦路斯危机之后迎来了巅峰。
        伴随着比特币的一路走高,变成一个超过10亿美元的市场,资本大鳄、金融家开始参与其中。因起诉Facebook而出名的文克莱沃斯兄弟,自2012年夏天开始在囤积比特币,他们称自己目前持有比特币发行总量的1%。另外针对比特币的投资开始增加。
        在马特尼斯看来,更多金融人士加入比特币是未来比特币发展并作为一种世界贸易货币的一个很好且必然的条件。因为对自由市场货币和不涉及政治的数字货币感兴趣,马特尼斯加入比特币志愿者,并成为比特币的布道者。
        不过,也有一些专家学者担心,在3年之内升值上千倍又可以在一夜之间几乎贬得一文不值的比特币存在着巨大的泡沫。
        雷本•格林贝格目前是美国纽约一家律师事务所金融机构集团的律师,当他首次接触到比特币时,一比特币的价格仅为10美分。
        近日,格林贝格在接受媒体采访时就表示:“正是由于价格不断上涨,人们才投资购买比特币。而这恰恰是泡沫危机爆发的典型特征。”
更有不少专家学者将当下对比特币的狂热追捧比作另一场互联网时代的“郁金香泡沫”。
        在17世纪郁金香泡沫盛行的时候,一个郁金香球茎的价格也被炒到可以换一所房子。也有人认为比特币就是一场新型的“庞氏骗局”,是极客主导的传销骗局。
        比特币另一个争议则来自于匿名性。因为其点对点的流通方式,没有一个中央发行机构,因此中央政府无法管控,这就使比特币有可能面对政府监管的风险。
        让比特币声名鹊起的是一个叫作“丝绸之路”网站,这是一个隐藏在匿名网络中的购买毒品的灰色交易市场。
        由于信用卡或者其他网上支付方式,基本都是通过实名认证,可追踪或屏蔽的,它们都被排除在“丝绸之路”的支付之外,比特币是唯一受欢迎的。因为比特币是匿名支付,追踪起来不是那么简单。《华盛顿邮报》博客作者尼尔•欧文说:比特币是为一群技术乌托邦未来主义者簇拥着,一种不受国际反洗钱法、央行通胀约束的货币。这也正是政府所不愿意看到的。
        虽然比特币存在着种种的不确定和不安全,但是不可否认比特币正在依靠技术给人们更多新的启发,尤其在货币金融上的创新。
        美国卡耐基梅隆大学信息网络研究所副主任尼克里斯汀表示:“比特币是目前最成功的数字货币,即便它币值归零,它所取得成功的意义也远超其他任何有关数字货币的学术见解。”

        著名经济杂志《经济学人》近日也发表文章《比特币将给金融行业带来深远影响》评价说:“比特币的价格也许会崩盘,用户也有可能会突然转投另一种货币,但这种虚拟货币对整个金融行业的影响却将永久存在,会留下一笔永恒的遗产。”


        延伸阅读:如何获得比特币
        根据比特币的发明者中本聪对比特币的设定,任何人都可以下载并运行比特币客户端而参与制造比特币。因此,如果你想获得比特币的话,有两种方法:一是交易,也就是从别人那里购买;二是生产,就是通过运行比特币客户端,做运算从而获得比特币奖励。第二种方法又被比特币爱好者称为“挖矿”。
        第一种方法很简单,所谓买卖就是通过交换让效率提高,只要你有现实中的钱就可以退换到网络世界里的比特币。目前,世界最大的比特币交易平台是位于日本的Mt.Gox,中国的比特币爱好者则可以通过比特币交易平台(www.fxbtc.com)进行交易。据介绍,目前中国的比特币交易平台只收取人民币充值和体现的0.5%的手续费,暂时不收取交易费用。
 
        挖掘比特币矿的高级工具
        而Mt.Gox因为是全球比特币爱好者的交易平台,用户数多——据悉最近以来每天有大约2万新注册用户,因此交易量大,买卖都能以最快的速度成交。原则上说,只要在Mt.Gox注册过后,就可以进行交易了。
        不过由于Mt.Gox目前不接受人民币,因此对于中国的比特币爱好者来说,需要多费一些周折。
比如,有些爱好者选择通过一家名叫LibertyReserve(简称LR)的在线支付公司,因为多数网上投资站和许多外汇交易网站都支持用它来存款和取款。资金从LR到Mt.Gox需要大概几分钟到1小时的时间,然后就可以在Mt.Gox购买比特币了。
        第二组方法自己制造比特币,就像“挖矿”一样,需要工具:有强大运算能力的电脑。因为比特币是通过电脑的CPU或GPU或其他的处理器“计算”出来的,由于GPU拥有非常可观的运算能力,所以显卡是很好的“挖矿”设备。有了硬件,还需要软件,也就是挖矿程序。
        现在有很多挖矿的程序可以选择,目前比较流行的几个挖矿程序分别是: Windows下的挖矿程序GUIMiner和50Miner;Linux用户使用的客户端CGMiner;以及Mac用户喜欢的DiabloMiner。
        虽然在理论上任何人都可以下载并运行比特币客户端而参与制造比特币,但是随着比特币受到追捧,加入挖矿的人增多,同时比特币单位产出量减少,个人挖矿越来越难。加入你的挖矿工具是笔记本的话,那基本是没有可能开采出比特币。
        因此要想获得比特币就必须提高挖矿工具的计算能力,于是出现了“矿机”,是比显卡更强大的机器,有专门电路设计的硬件。据介绍,矿机的效率比一般的高级显卡要高出好几倍,不过价格也不菲,一台矿机的成本动辄上万元,甚至几十万元。
        对于个人来说,要想提高挖比特币矿的成功率还有另外一个办法,就是进入矿池,群体协作开采,然后分成。
        目前最著名的集体挖矿地有Slush’s Pool、 BTC Guild。这些集体挖矿地之间的区别是每个矿山的手续费和人数的不同,以Slush’s pool为例,这家的手续费为每矿山2%。目前每矿山有25个比特币。通常人数多的挖矿聚集地的收费费较低。
        尽管看起来比特币是非常容易挖掘的,但现在的情况是发掘比特币的过程变得越来越难。
        网名叫Abao是一位挖“矿”者,今年3月份,他购买了一块电脑显卡7750,运算率110m/秒,价格700元,成为了一名挖矿者。目前Abao的电脑一天持续挖矿24小时,才能获得0.007个比特币,以目前的比特币兑换美元的价格来算,还不足1美元。因此,值不值得去挖比特币就是一个仁者见仁智者见智的事情了。 
本文出自2013-05-06出版的《电脑报》2013年第17期 A.新闻周刊
(网站编辑:黄海)


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